Archives pour la catégorie BOLIVIE

Polylepis tarapacana – L’arbre des conditions extrêmes

Polylepis tarapacana

 

Hebergeur d'imageHebergeur d'imageHebergeur d'imagePhotos 1 à 3 – Individus d’âges différents de Polylepis tarapacana

 

Le Polylepis tarapacana est un des arbres emblématiques des écosystèmes alpins boliviens. Il forme la forêt la plus haute de la planète, perchée entre 4000 et 5000 mètres d’altitude dans le parc national du Sajama, encerclant ainsi le volcan du même nom, plus haut sommet de Bolivie (voir photo 4).

Hebergeur d'imagePhoto 4 – forêt de Polylepis tarapacana encerclant le gigantesque volcan Sajama culminant à 6540m d’altitude

 

Comme nous pouvons le voir sur les photos ci-dessous, ils poussent de manière éparse car chaque individu est en compétition avec les autres pour les rares ressources en eau (voir photo 5). Ils grandissent en compagnie d’Azorella compacta, une gigantesque plante en coussin qui peut vivre plusieurs milliers d’année (voir photos 6 & 7). Le Polylepis a lui aussi un développement très lent.

Hebergeur d'imagePhoto 5 – différents individus bien espacés les uns des autres formant la forêt de Polylepis tarapacana.
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Hebergeur d'imagePhotos 6 & 7 – Polylepis tarapacana en compagnie d’Azorella compacta, une plante en coussin dure comme de la pierre qui peut vivre plusieurs milliers d’années.

 

A ces altitudes, la plante subit beaucoup de contraintes, ce qui explique pourquoi peu d’espèces arrivent à pousser dans cet écosystème. Les radiations solaires sont particulièrement puissantes et il peut faire 50°C en plein soleil, il gèle toutes les nuits (parfois les température peuvent tomber à -15°C en saison sèche), il ne pleut que très rarement et uniquement en saison des pluies, enfin le sol est presque complètement minéral, sans matière organique pour nourrir les végétaux.

Néanmoins, le Polylepis tarapacana est adapté à ces conditions extrêmes. Son écorce de couleur rouge translucide filtre la lumière et est disposée en plusieurs couches friables, si bien qu’il a été surnommé « l’arbre de papier » (voir photos 8 à 10). Sa sève contient des sucres pour ne pas geler et faire éclater les vaisseaux conducteurs, ses feuilles sont petites et duveteuses pour se protéger du soleil et du froid (voir photo 11) et enfin, il produit beaucoup de rejets au niveau de ses racines afin de se protéger du vent à la manière d’un coussin géant (voir photos 12 & 13).

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Photos 8 à 10 : écorce spéciale de Polylepis tarapacana.

 

Hebergeur d'imagePhoto 11 : fleur et feuilles duveteuses de Polylepis tarapaca
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Hebergeur d'imagePhotos 12 & 13 : rejets formés par Polylepis tarapacana

 

Il semblerait qu’autrefois, cet arbre peuplait tout l’altiplano bolivien. Néanmoins, les populations locales l’auraient beaucoup utilisé pour se chauffer ou pour des constructions étant donné qu’il n’y avait pas d’autres ressources en bois. Aujourd’hui, on le retrouve très en altitude et dans des zones protégées, probablement car l’Homme ne peut pas accéder à ces zones, ou difficilement. Moins perturbé par les Hommes, il semble recoloniser doucement les écosystèmes plus bas en suivant les petits cours d’eau formés durant la saison des pluies. Néanmoins, son développement étant très lent et son écologie peu voire pas du tout étudié, nous ne savons pas encore si les populations sont réellement en train de grandir.

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Hebergeur d'imagePhotos 14 & 15 : Faune et flore du parc national du Sajama.
Hebergeur d'imagePhoto 16 : Polylepis tarapacana et le volcan Sajama en arrière plan.
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Mission au Salar d’Uyuni – Botanique

Bien qu’étant un écosystème unique au monde, la diversité végétale et l’écologie du Salar d’Uyuni n’ont jamais été étudiées. On ne connait en effet que très peu les espèces qui s’y trouvent et il est très souvent difficile de les identifier avec certitude. De plus, seules les îles les plus touristiques (et polluées) bénéficient d’un pseudo-statut de protection, mais pas le Salar dans son ensemble !

Cette mission visait à étudier la répartition des cactus géants sur les différentes îles du Salar (Trichocereus atacamensis ssp pasacana), que nous prenions comme modèle pour comprendre aussi la dispersion et la présence des autres espèces. c’est un premier pas vers la compréhension de l’écologie et de la potentielle vulnérabilité des espèces végétales au regard du changement climatique et de l’exploitation du Salar pour ses ressources en Lithium.

Voici une rapide présentation de quelques espèces végétales rencontrées durant cette mission.

 

Trichocereus atacamensis ssp pasacana, adulte et jeune.
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Un oiseau mangeant les fruits du Trichocereus atacamensis ssp pasacana, il participe très probablement à la dispersion des graines, voire à la pollinisation des fleurs !
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Bartia sp
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Mutisia sp
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Echinopsis ferox
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Deux espèces de plantes en coussin que l’on retrouve en milieu sec :

Frankenia triandra
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Sarcocornia pulvinata
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Senecio potosianus
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Hoffmannseggia minor, plutôt rare, un gros coup de coeur !
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Une fleur encore non ouverte
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Salvia cuspidata ssp gliesiii, une sauge à l’odeur incroyable.
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Krameria lappacea, une plante très rare observée qu’une seule fois. Les gousses de graines sont recouvertes d’un mucilage très collant qui doit leur permettre de se coller aux petits mammifères des îles et donc de se disperser.
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Tunilla soehrensii
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Calandrina sp
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Une Verbenaceae inconnue et très odorante
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Adesmia polyphylla, un des rares arbustes à pousser sur les îles
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Bidens sp
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Cariophora chuquitensis
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Enjoy !

Mission Salar d’Uyuni – Paysages

Dans le cadre d’une mission avec l’Institut pour la Recherche et le Développement (IRD), je suis allé une semaine au Salar d’Uyuni pour étudier et tenter de comprendre la répartition des cactus géants (Trichocereus atacamensis ssp pasacana) sur les différentes îles du salar. Avant un article sur les plantes qui poussent sur ces îles, voici quelques photos des paysages incroyables de cette région unique au monde.

 

Un couché de soleil sur le Salar
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Le volcan Tunupa au pied duquel nous dormions
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Certaines îles étaient peu peuplées de Trichocereus atacamensis ssp pasacana
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D’autres beaucoup plus
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Certains spécimens pouvaient atteindre plusieurs mètres de hauteur !
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Le terrain pouvait être très pentu et les roches, majoritairement volcaniques, tranchantes et friables…
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Une île
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Le Salar à perte de vue
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Trichocereus atacamensis ssp pasacana sur une île
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Bientôt d’autres articles sur le Salar, et sur le Sajama…

 

 

Enjoy !

Photos de Bofedales – Partie 4

Après un bon mois à travailler la méthodologie, je suis de retour sur le terrain dans un Bofedale situé à 4700m au pied de la gigantesque montagne de Huayna Potosi qui culmine à 6090m d’altitude. Le spectaculaire paysage de cette région est digne des plus belles cartes postales, voici les photos :

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Nous sommes partis tôt le matin et il a neigé toute la nuit relativement bas, aux alentours de 4100-4200m, lorsque nous avons commencé l’échantillonnage aux alentours de 10h, nous étions donc dans la neige…Hebergeur d'image

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Néanmoins, le ciel s’est découvert et en quelques heures toute la neige a fondue. En effet, les radiations solaires sont très puissantes dans cette région, probablement parmi les plus puissante de la terre, à cause de la proximité avec l’équateur et de l’altitude. Voici le Bofedale à midi.
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Le fameux Huayna Potosi
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Les coussins de Distichia muscoides qui structurent le bofedale
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Et ceux d’Oxychloe andina, sous la neige…
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Saurez-vous trouver la Vizcacha qui se cache sur cette photo ?
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Une mâchoire de Lamas…
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Une petite comparaison de l’Huayna Potosi aux alentours de 9h du matin puis à 17h…
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Bientôt de nouvelles photos de bofedales et une grosse surprise en fin de semaine prochaine…

 

Enjoy !

La Flore de la Puna et des pentes arides de La Paz – Partie 2

De nouvelles photos des plantes de pentes arides autours de la ville de La Paz, en Bolivie.

Adesmia spinosissima
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Agave neomexicana « variegata »
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Cajophora sp (je doute que ce soit la même que celle qui pousse dans les Bofedales)
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Calceolaria buchtieniana
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Calceolaria ferruginea
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Festuca sp
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Hypsochaeris pimpenelifolia
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Lupinus sp
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Opuntia boliviana
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Puya sp
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Rebutia sp ?
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Bientôt de nouvelles photos des Bofedales….

Enjoy !

La flore de la Puna & des pentes arides de La Paz – Partie 1

Le climat bolivien de la région de La Paz est très contrasté durant l’année. Majoritairement, il fait très sec et plutôt froid la nuit (légères gelées en hiver) mais durant la saison des pluies (Décembre – Avril), l’influence de l’Amazonie permet une pluviosité abondante quasiment exclusivement répartie dans les mois de Janvier, Février et Mars. C’est donc pendant cette période que les plantes peuvent croître et fleurir alors qu’elles sont généralement en repos le reste de l’année pour supporter les conditions environnementales hostiles à leur développement. Contrairement aux espèces poussant dans les bofedales, les plantes présentées ci-dessous sont donc très dépendantes du climat. Comme d’habitude, l’identification des différentes espèces reste très fastidieuse et parfois incertaine…

 

Agalinis lanceolata
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Adesmia spinosissima
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Bidens andicola
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Corryocactus brevistylus
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Hypsochaeris pimpinelifolia
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Lichen usnea
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Lupinus sp (oeophilus ?)
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Puya sp (ferruginea ?)
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Rebutia sp
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Calceolaria buchtieniana
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Tetraglochin cristatum
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La suite bientôt…

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Plantes de Bofedale – Partie 1

Un bon mois après la première sortie sur le terrain, la majorité des plantes photographiées ont pu être identifiées. Les plantes de Bofedales qui vous sont présentées ici ne peuvent pousser qu’en présence d’autres plantes en forme de coussin qui leur servent de substrat et de protection… Ce sont généralement des végétaux de très petites tailles car elles ne peuvent se développer correctement par manque de place, de nutriments et à cause du milieux stressant (gel, irradiation solaire, pâturage etc.).

Gentiana sedifolia
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Astragalus peruvianus
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Calandrinia acaulis à fleurs blanches
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Azorella biloba
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Cajophora horrida pousse autours des Bofedales
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Perezia sp (coerulescens à fleur jaune ?)
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Gerianium sp (sessifolium ?)
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Castilleja pumila
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Les fameuses plantes en coussin
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Avec Senecio serratifolius qui pousse dedans
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Ossement d’une mâchoire de lamas ou d’Alpaga trouvée dans un bofedale …
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Bientôt une seconde partie sur les Bofedales et des photos de plantes de milieux plus arides…

 

 

Enjoy !